Tabarca: Guía para abordar la «Isla del Tesoro» de Alicante

Guía para visitar la Isla de Tabarca (Alicante)

Una embarcación repleta de piratas berberiscos procedente del norte de África se dirige a las costas alicantinas listos para invadir y saquear sus poblaciones costeras. A tan sólo 4 km del cabo de Santa Pola, se topan con un pequeño islote rocoso y totalmente plano en su superficie, donde no divisan rastros de vida humana ni apenas vegetación. Al desembarcar encuentran una necrópolis, restos de naves naufragadas y ánforas romanas, pero nada que indique un asentamiento humano permanente.

Desde aquel primer encuentro en el S.XIV, los piratas berberiscos decidieron usar aquel archipiélago abrupto y rocoso cercano al litoral como base para sus asaltos a la costa levantina en los siglos siguientes. Esta minúscula isla que en un tiempo fue refugio de piratas y contrabandistas, es hoy día un mini paraíso para amantes del buceo, de la gastronomía y de la historia.

¡Te doy la bienvenida a la Isla de Tabarca, la única isla habitada de la Comunidad Valenciana!

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Guía: Qué ver y hacer en la Isla de Tabarca

La Reserva Marina de Tabarca

La importancia de proteger este entorno natural.

Reserva Marina - Posidonia oceánica en el Mediterráneo
Posidonia oceánica en el fondo marino

Tabarca es en realidad un archipiélago conformado por la Isla de Tabarca, la de mayor tamaño, y los islotes de La Galera, La Cantera y La Nao. Su longitud es de unos dos kilómetros y su anchura de unos 400 metros.

La isla de Tabarca tiene el mérito desde 1986 de ser la primera Reserva Natural Marina en España. De hecho, en años posteriores, ha servido como modelo de declaración, desarrollo y gestión para nuevos proyectos nacionales e internacionales de espacios marinos protegidos. También está declarada como zona ZEPA (Zona de Especial Protección para Aves) debido a la abundancia de especies de aves que acuden a esta isla.

En contraste con la aridez del medio terrestre, los fondos marinos de la isla de Tabarca se encuentran recubiertos por praderas de Posidonia oceánica, planta acuática exclusiva del Mediterráneo que constituye una de las comunidades más productivas de la biosfera. El oxígeno producido por esta planta depura y enriquece las aguas mientras la cobertura vegetal de la pradera sirve de refugio para gran cantidad de larvas y alevines de peces. Los fondos de la reserva son también ricos en numerosas especies de invertebrados, tales como esponjas, gorgonias, estrellas de mar, erizos, nacras, cefalópodos y crustáceos entre otros, mientras gran variedad de peces se refugian entre las rocas o la vegetación.

Tabarca es sin duda una delicia para los amantes del buceo ya que gracias a sus aguas cristalinas que permiten a la luz penetrar profundamente y a su nula contaminación, poseen una rica variedad de fauna y flora marina. Entre la fauna marina se encuentran langostas, doradas, mero, caracolas, estrellas de mar o esponjas entre otras variedades. Es frecuente avistar ejemplares adultos de la tortuga boba.

Para quienes prefieran el senderismo, existe un sendero que rodea la isla y permite contemplar el paisaje litoral y seguir los movimientos de las aves marinas. Si estás más interesado en recorrer la isla por la vía terrestre que buceando, este sendero sale desde la Iglesia de San Pedro y San Pablo. A partir de aquí puedes ir por la línea costera bordeando la población junto a la antigua muralla, además de contemplar especies animales y vegetales únicas en esta Reserva Natural, tendrás unas bonitas vistas hacia el Cabo de Santa Pola, que desde aquí parece muy cercano.

Playas y Calas en Tabarca

Playa Central de Tabarca
Playa Central de Tabarca

Rodeando toda la Reserva Marina de Tabarca, puedes encontrar un gran número de pequeñas calas y zonas rocosas donde poder relajarte, tomar el sol, darte un baño, practicar buceo o disfrutar de una increíble puesta de sol.

Playa de Tabarca

Localmente también se conoce como la Platja de l’Illa o Playa Central y es la más visitada por ser la más cercana al núcleo urbano de Tabarca. Además, cuenta con comodidades como varios restaurantes donde disfrutar de la gastronomía levantina y tiendas de hamacas y sombrillas para alquilar. En verano suele estar bastante saturada, así que recomiendo buscar un lugar más tranquilo en sus innumerables calas.

Playa Grande

La Platja Gran es uno de los lugares naturales más sorprendentes que hay en Tabarca. Se encuentra al sureste de la isla (entre el faro y el cementerio), y aquí se puede observar una curiosa muestra de ofitas verdes (roca de origen volcánico).

Islote de la Galera, Tabarca
Islote de la Galera, Tabarca

Cala dels Birros

Esta cala está situada al sur de la población. Es perfecta para practicar snorkel y ensimismarse con las maravillas que ofrece el fondo de la Reserva Marina. Estos fondos marinos están repletos de Posidonia oceánica, donde conviven multitud de animales como el pulpo, estrellas de mar, pepinos de mar, ofiuras y numerosos peces de todos los colores.

Cala del Francés o de la Guardia

Situada también al sur de la isla, muy cerca de la plaza central del pueblo de Nueva Tabarca, esta cala, al igual que la anterior, se encuentra dentro de la ruta senderista monumental por Nueva Tabarca. Aquí encontrarás una gruta en la que penetran las aguas del mar. Esta caverna se llama la Cova del Llop Marí porque a ella venía este mamífero marino (la antigua foca monje, hoy en día extinguida).

Historia de Tabarca

Iglesia de San Pedro y San Pablo y murallas de Tabarca
Iglesia de San Pedro y San Pablo y murallas de Tabarca

Plúmbea, Planesia, Isla de Santa Pola, Plaza Fuerte de San Pablo, Isla de San Pedro o Nueva Tabarca. Son numerosos los nombres que se han dado a este trozo de tierra del mar Mediterráneo desde tiempos antiguos. Se han encontrado restos de la época romana, como una necrópolis que se puede visitar hoy día, pero nada indica que fuese un asentamiento permanente en esa época.

No es hasta el siglo XVIII cuando empieza la historia de la actual Tabarca. En 1768, el rey Carlos III decide trasladar a la isla 69 familias genovesas que habían sido hechas prisioneras por el rey de Argel al conquistar éste la isla tunecina de Tabarka donde vivían de la pesca. A la vez, mandó allí un destacamento militar para asegurar la defensa frente a las incursiones piratas. A partir de este momento la isla toma el nombre de Nueva Tabarca. En el siglo XIX Tabarca alcanzó su máxima población con alrededor de 1000 personas viviendo permanentemente en la isla dedicadas a la pesca. Hoy en día, tan solo unas 50 personas viven allí todo el año, mientras que en verano la población se multiplica por diez.

Monumentos que visitar en Tabarca

Iglesia de San Pedro y San Pablo, Isla de Tabarca

Recinto amurallado

Las murallas que rodean su núcleo urbano fueron declaradas Conjunto Histórico Artístico y Bien de Interés Cultural en 1964. Fueron mandadas construir por el rey Carlos III en 1769 para defender la isla de las incursiones piratas. Las murallas se conservan bastante bien y el acceso a ella es a través de tres puertas.

Puerta de San Rafael

También conocida como la puerta de Levante, es la primera que nos encontraremos desde el puerto y la mejor conservada de las tres. Sobre ella hay una inscripción que anuncia el hermanamiento en 1975 de las islas de Nueva Tabarca y San Pietro, al sur de Cerdeña.

Puerta de San Miguel

También llamada la puerta de Alicante o puerta de tierra, se encuentra en la zona norte y a través de ella se accede al antiguo muelle. Es una de las más bonitas por sus vistas, ya que esta puerta da a una pequeña cala con aguas cristalinas.

Puerta de San Gabriel, Isla de Tabarca
Puerta de San Gabriel, Isla de Tabarca

Puerta de San Gabriel

También conocida como la Puerta de La Cantera porque desde ella se puede ver el islote de La Cantera, del que se extrajo toda la piedra para la construir Nueva Tabarca. Parece que no acabó de construirse del todo ya que no tiene frontón sobre las columnas toscanas que hay a lado y lado de la apertura.

Torre de San José, Isla de Tabarca
Torre de San José, Isla de Tabarca

Torre de San José

Este robusto edificio militar construido en 1790 ha tenido varios usos a lo largo de su historia: guarnecer tropas, como fortaleza para guarnición, mazmorra en las guerras carlistas, cuartel de la guardia civil y actualmente usada como almacén del Instituto de Ecología Litoral. La Torre de San José se encuentra en el centro de la parte deshabitada de la Isla Plana de Tabarca y se accede a ella por el sendero que discurre por esta parte de la isla.

Iglesia de San Pedro y San Pablo

Esta iglesia de estilo barroco fue declarada Bien de Interés Cultural desde 1964 y data de finales del XVIII. Tiene un encanto especial por varias razones: desde aquí las vistas hacia el mar son espectaculares, además su subsuelo guarda importantes secretos, muchos por descubrir. Se recomienda visitarla de noche a la luz de la luna llena. Es una experiencia inolvidable.

Faro de Tabarca - Isla de Tabarca
Faro de Tabarca

Faro de Tabarca

Este edificio está considerado un ejemplo de la ingeniería romántica del siglo XIX. Consta de dos plantas, una torre cuadrada y dos aljibes. Se puso en marcha en el año 1854, un suceso realmente importante para la isla, ya que la navegación por los alrededores era muy peligrosa, al contar la isla con poca altura y tener un gran número de escollos, lo que era un peligro para cualquier clase de embarcación. Antiguamente sirvió como escuela de fareros, pero hoy día ni siquiera funciona como faro, sino que sirve para albergar en su interior un laboratorio biológico de gran utilidad para la Reserva Marina.

Gastronomía de la Isla de Tabarca

No es difícil imaginar que si nos encontramos en la provincia de Alicante, la cocina mediterránea, especialmente los famosos arroces, serán los protagonistas. En la isla puedes encontrar platos tan típicos como el arroz negro o la típica paella, pero en Tabarca cuentan con un arroz propio y particular: El Caldero Tabarquino.

Caldero tabarquino

Se trata de un arroz de pescado, entre meloso y caldoso, que se caracteriza por el intenso sabor que tiene. Recibe este nombre por el recipiente con el que se elaboraba, y en el que se sigue cocinando. Es un plato muy original, porque está compuesto de dos elaboraciones, una es el propio caldero, que se hace con pescado como: dentón, mero, lechola, gallo, etc. Y la otra es el arroz, que se prepara con el caldo sobrante del caldero, lo que le da un sabor increíble y delicioso.

El origen de este plato hay que buscarlo en la misma mar. Los marineros, comenzaron a elaborar el caldero en sus barcos con la morralla y los pescados pequeños que no llegaban a vender. Del barco, la receta pasó a las casas de las familias de los marineros, y de ahí a los mejores restaurantes de Alicante. Se dice que en todo Alicante puedes comer caldero, pero que como sabe en tabarca en ningún lugar. Los mismos alicantinos, suelen acercarse a la isla de vez en cuando a degustar su plato allí mismo.

Fideuá

Es otro de los platos más populares de la gastronomía de la zona. En lugar de usar arroz, se usan fideos gruesos pero con los mismos ingredientes que una paella marinera: pescado, calamar, mariscos… etc.

Arroz a banda

Al igual que el caldero es un plato de pescadores que usaban la morralla que nadie quería para elaborar un caldo o fondo, junto a ñoras y alioli. Luego por separado ( a banda), se cocina ese caldo con arroz y aparte un guiso en el que flota el alioli, patata y el pescado desmenuzado. De esta manera se sacan dos platos en uno y créeme, ¡está delicioso!

La Isla de Tabarca "slow travel"

Isla de Tabarca, Alicante, Santa Pola
Embarcación tradicional en el puerto de Tabarca

Es muy común visitar Tabarca en un solo día desde Santa Pola. Ida y vuelta. Creo que es un error, porque a pesar de su pequeño tamaño, esta isla guarda demasiadas cosas que disfrutar tranquilamente. Las personas amantes del “slow travel” entenderán que semejante maravilla de fondo marino, de delicias culinarias y de calas que recorrer, se merecen plantearse una estancia más larga y pausada en este rincón mediterráneo.

Alojamientos Recomendados

✔️ Hotel Boutique Isla Tabarca. Ubicado en la antigua Casa del Gobernador.

✔️ La Trancada. Situado en una antigua casa de pescadores del siglo XVIII.

✔️ Hostal Masin. Situado muy cerca de la Playa Central.

Vídeo sobre la Isla de Tabarca

Cómo Llegar a Tabarca

Podemos llegar a Tabarca desde Alicante, Torrevieja e incluso Benidorm, aunque la opción más recomendable es realizar el trayecto en barco desde Santa Pola, ya que es la opción más corta y más económica.

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Sonsoles Lozano
Sonsoles Lozano
Mi nombre es Sonsoles. Nací en Andalucía aunque he dado muchas vueltas por este planeta. Estudié Comunicación audiovisual en Madrid y Fotografía en Barcelona. He vivido en Berlín e Islandia, trabajando como guía de turismo y como redactora especializada en viajes, turismo, historia y cultura. También he sido viajera apasionada, mochilera activa durante 20 años y es lo que considero mi auténtica carrera, máster y doctorado de vida. Me apasiona la literatura, los viajes, el aguacate y el queso. Mi blog personal de viajes es "Viajad Viajad Malditos".
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1 comentario en “Tabarca: Guía para abordar la «Isla del Tesoro» de Alicante”

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