Qué ver y hacer en Novelda: Ruta Europea del Modernismo y más

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A orillas del Vinalopó, escueto río que da nombre a la comarca y al valle por el que discurre, la pequeña ciudad de Novelda alberga un patrimonio cultural que suele pasar desapercibido y que sin embargo la corrobora como una de las poblaciones con más encanto de Alicante.

En este artículo te cuento las razones por las que deberías dedicar al menos un día a visitar Novelda y conocer sus atractivos culturales, sus productos locales y sus personajes ilustres. ¡Quédate hasta el final, puede que te sorprenda!

En este Artículo

Novelda, uno de los pueblos con más encanto de Alicante

A finales del siglo XIX y principios del XX, la población de Novelda experimenta un importante desarrollo socioeconómico, obteniendo el título de ciudad en 1901 de la mano de Alfonso XII.

La producción de uva de mesa y para elaborar vino, así como la explotación del mármol y el comercio del azafrán y las especias son los tres pilares sobre los que se asienta la economía de la villa desde entonces.

Esta prosperidad económica de principios del siglo XX fue la que hizo posible la aparición una burguesía en Novelda, la cual importó el modernismo que hoy en día podemos disfrutar en sus edificios y monumentos. Sin duda podemos afirmar que Novelda, en el interior de la provincia de Alicante, cuenta con razones más que suficientes para hacer recomendable su visita, ¿te apetece conocerlas?

5 Razones para Visitar Novelda

1. Admirar el Modernismo en su centro histórico

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Edificio de la Cruz Roja en la Plaça Vella (Plaza de España)

Si vas a dedicar un día a conocer Novelda, te recomiendo comenzar tu visita por el centro histórico, ya que la mayoría de museos y lugares de interés solo abren por la mañana (y de Lunes a Viernes). 

Paseando por sus calles descubrirás por qué esta población forma parte de la Ruta Europea del Modernismo junto con la también alicantina Alcoy. Mi recomendación es que reserves este completo free tour por Novelda, de dos horas de duración, que incluye la visita a los edificios más representativos.

Si prefieres ir por tu cuenta, toma nota de los siguientes puntos de interés:

Casa-Museo Modernista

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Casa Museo Modernista de Novelda

En el número 24 de la calle Mayor encontrarás este imponente edificio que fue construido de nueva planta por Antonia Navarro Mira, «La Pitxotxa», una destacada empresaria noveldense que importó el modernismo floreciente en Europa a su localidad natal. Los planos y la dirección de la obra correspondieron al arquitecto murciano Pedro Cerdán. La Casa Museo Modernista está gestionada en la actualidad gestiona por la Fundación Mediterráneo. Se trata de un palacete de gran belleza gracias a su patio interior, su escalera en espiral y la atmósfera que le otorga un luminoso tragaluz. La visita cuesta 2 euros.

Centro Cultural Gómez-Tortosa

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Centro Cultural Gómez-Tortosa. Foto: Novelda.es

También en la calle Mayor, pero en este caso en el nº 6, encontramos este edificio que en su día también perteneció a Antonia Navarro Mira. Estas casas señoriales serían el legado de La Pitxotxa a sus dos hijas. Su visita nos permite conocer el esplendor de la época modernista en algunas viviendas particulares de la época. En la actualidad alberga la Oficina de Turismo de Novelda y suele acoger bodas civiles. En la última encontrarás una pequeña exposición dedicada al modernismo de la ciudad.

Este centro cultural lleva el nombre de Antonio Gómez-Tortosa, marido de Carmen, una de las hijas de Antonia Navarro. Gómez-Tortosa llegó a ser magistrado del tribunal supremo y a tener una cercana amistad con el Papa de la época, Benedicto XV.

Casino de Novelda

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Interior del Casino de Novelda

Si estás pensando en jugar a la ruleta, entonces este no es el tipo de casino que necesitas. El Casino de Novelda nació en 1888 como una sociedad cultural, un lugar de reunión y ocio. En la actualidad mantiene esa misma filosofía. Después de caminar por las calles de Novelda visitando sus monumentos, un refrigerio en el Casino o junto al templete de su jardín te ayudará a reponer fuerzas para seguir visitando la ciudad.

Ayuntamiento y Plaça Vella

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Ayuntamiento y Parroquia de San Pedro, Novelda

No puede faltar en tu visita la encantadora Plaza de España o Plaça Vella —como otras plazas o calles de Novelda, recibe dos nombres, el oficial y el tradicional—. Aquí encontrarás el Ayuntamiento (antigua Lonja de Agua), la Parroquia de San Pedro, el edificio de la Cruz Roja y uno de los personajes más ilustres de Novelda: Jorge Juan y Santacilia, un destacado marino, ingeniero naval y científico del siglo XVIII natural de Novelda.

También podrás deleitarte en esta plaza con la peculiar Casa de Bonmatí o Edificio de la Cruz Roja, antigua residencia del inventor de la uva embolsada, igualmente de estilo modernista.

La Pitxotxa, una mujer adelantada a su época

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Antonia Navarro Mira. Fotografía: http://casadelapichocha.blogspot.com/

Antonia Navarro Mira, conocida como La Pitxotxa (La Pichocha), es una de las figuras más ilustres y emblemáticas de la historia de Novelda. Nacida en 1846, era hija de Luis Navarro Navarro, un destacado comerciante de la población. Tras la muerte de su hermano Luis, Antonia acompaña a su padre en la gestión de los negocios familiares. Pero las desgracias se sucedieron y, tras el fallecimiento de su marido, de su padre y de su único hijo, Antonia hereda un notable patrimonio y una empresa que deberá dirigir. Ella tomó las riendas con valentía y sin amilanarse, ganándose el desprecio de sus contemporáneos, muy poco acostumbrados a que una mujer desempeñase semejantes roles en la época, pues las mujeres quedaban entonces relegadas a tareas domésticas. Se dice que el apodo de La Pitxotxa hacía referencia a su aspecto varonil. Ella supo, sin embargo, transformar el desprecio en virtud y salir fortalecida.

La Pitxotxa gestionó con acierto las diferentes empresas familiares, viajando por toda Europa y visitando ciudades como París o Viena, en las cuales asimiló los movimientos culturales del momento. Así fue como decide importar el Modernismo a su Novelda natal, encargando la construcción de su nueva residencia —la actual Casa Museo Modernista— al arquitecto Pedro Cerdán. El edificio quedó inaugurado en 1905 y en su ornamentación la figura femenina y los motivos que hacen referencia al cultivo de la vid adquieren un especial protagonismo. La mayor preocupación de Antonia fue que a su muerte no les faltara de nada a sus hijas Carmen y Luisa. Sin duda lo consiguió.

Fuentes consultadas:

2. Probar el Xanxullo y degustar la gastronomía de Novelda

Tras la visita cultural llega el momento de reponer fuerzas. El plato más característico de Novelda es el conocido como Xanxullo, un aperitivo hecho con base de patatas fritas (chips) acompañadas con mejillones, berberechos, boquerones, aceitunas y frutos secos. El Café Bar Parada, cerca de la Plaza de España (Plaça Vella) puede ser un buen lugar para ello.

Entre los arroces, el típico de la zona es el arroz con conejo y caracoles. El auténtico es el cocinado a la lumbre, con leña de sarmientos (restos de poda de las vides). Puedes pedirlo en restaurantes como el Botánico de Novelda, o Juan y Tere, ambos en la Plaza La Glorieta.

3. Visitar una Bodega que data de 1707

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Experiencia Enoturismo. Foto: rutadelvinodealicante.com

Novelda forma parte de la Ruta del Vino de Alicante, así que una experiencia que tienes que vivir sí o sí en tu paso por la población es el Enoturismo. Casa Cesilia (o Sicilia) ofrece visitas guiadas a su bodega y viñedos, acompañadas de una cata de sus vinos y una degustación final en la que se pueden escoger tres modalidades.

En esta experiencia conocerás en primera persona y de la mano de un profesional todo el proceso de elaboración de sus caldos, donde conocerás la  sala de fermentación, la sala de barricas y la zona de embotellado. Los precios de la visita oscilan entre los 10 y los 15 euros, con la posibilidad de quedarte a comer en su restaurante, donde se ofrecen menú diario y de fin de semana. 100% Recomendable.

Carmencita, empresa internacional nacida en Novelda

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A comienzos del siglo XX surgen en Novelda varias empresas dedicadas al comercio y exportación de azafrán, que se compraba a granel en La Mancha, hacia Asia y África. En 1923, Jesús Navarro Jover funda Carmencita, con la imagen de su hija Carmen como emblema de la compañía.

Las relaciones comerciales iniciadas entonces propiciaron la importación de especias desde aquellos países productores, consolidándose este sector como uno de los tres pilares básicos de la economía de Novelda.

4. "Escalar" a la torre triangular del Castillo de la Mola

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Castillo de la Mola y torre triangular

No te asustes: es solo una forma de hablar; no tendrás que llevar piolet para subir a la torre, pero sí requerirá un poco de esfuerzo, dados sus 17 metros de altura y sus empinadas y oscuras escaleras. Forma parte del Castillo de la Mola y es una torre de planta triangular —única en la península ibérica y puede que más allá— que nos ofrece unas magníficas vistas del valle del río Vinalopó.

Si quieres empaparte a fondo de la historia de este monumento que data de época islámica y es el origen de la actual Novelda, entonces lo mejor que puedes hacer es reservar este free tour por el Castillo de la Mola. Un free tour es una visita guiada en la que tú decides cuánto pagar, aunque existen unas «normas de cortesía».

5. Conocer el Santuario de Santa María Magdalena

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Santuario de Santa María Magdalena (Novelda)

Junto al Castillo de la Mola, a unos tres kilómetros de la población, llega el momento de conocer uno de los monumentos estrella de Novelda. Aquí descubrirás la que algunos han bautizado como «La pequeña Sagrada Familia» alicantina. Vale, quizás exageramos un poco, pero las similitudes arquitectónicas —salvando las distancias, claro— son obvias. Y es que el creador del santuario, José Sala Sala, estudió en Cataluña y era un ferviente admirador de Antonio Gaudí. En el interior del monumento te aguarda un órgano de mármol (materia prima por la que es reconocida Novelda) único en su especie. De nuevo, si quieres empaparte de la historia y curiosidades de este monumento, te animo a reservar este free tour que incluye la visita al Castillo de la Mola y al Santuario de Santa María Magdalena.

En la explanada del Santuario se encuentra el Restaurante y Ecoalbergue La Mola, con una amplia terraza donde podrás comer con vistas al monumento.

La Uva de Mesa Embolsada del Vinalopó, única con Denominación de Origen

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«A principio de los años 20, Manuel Bonmatí Abad ideó la uva embolsada y comenzó a elaborar bolsos de papel para envolver los racimos de uva. Así retrasaban su maduración, mejoraban su color y calidad y la protegían de las inclemencias del tiempo. Bonmatí llegó incluso a patentar estas bolsas.

Este es el origen y el elemento distintivo de la actual Uva de Mesa Embolsada del Vinalopó, la única en el mundo con Denominación de Origen».

Más Atractivos que conocer en Novelda

Monumento a D. Jorge Juan y Santacilia

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Monumento a Jorge Juan en Novelda

Todo el mundo en Novelda sabe quién fue Jorge Juan y Santacilia. Es probable que hayas oído hablar de él, pero quizá no sepas que fue un insigne marino, ingeniero naval y científico español que —entre otras muchas cosas— demostró que la tierra es achatada por los polos y midió la longitud del meridano terrestre. No es de extrañar que en su pueblo natal le hayan erigido un monumento.

Necrópolis Islámica dels Garroferets

Novelda es un municipio cargado de historia y por el que han pasado distintas civilizaciones, como atestigua la necrópolis islámica que se encuentra al norte del pueblo. Las aproximadamente mil sepulturas, datadas en los siglos XII y XIII que alberga son testigos mudos de la historia de Novelda.

Fiestas Populares de Novelda

En Novelda te recomendamos dos festividades, ambas en el mes de Julio. Nos referimos a la Bajada de la Santa (día 20) y a las archiconocidas Fiestas de Moros y Cristianos en las que se representan las batallas de tiempos pasados entre los ejércitos musulmanes y cristianos.

El Chorro de l’Azud

Aunque no pasa por su mejor momento debido a la expansión de la industria del mármol y la acumulación de residuos, este salto de agua del río Vinalopó sigue siendo muy bonito y merece la pena darse un paseo para verlo. Se sitúa en el límite de los términos municipales de Novelda y Monforte del Cid.

Productos Locales: el mejor souvenir

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Selección de productos locales en El Escaparate de Novelda

No te puedes marchar de Novelda sin tu souvenir. La mejor opción, sin duda, son los productos del terreno. Los encontrarás en El Escaparate de Novelda, en el nº 47 de la calle Mayor, muy cerca de los edificios modernistas.

Vídeo sobre Novelda

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Buenas Prácticas
Respeta a otras personas y propiedades privadas.
Respeta flora, fauna y entorno. Disfruta en Silencio.
Sigue siempre los senderos. Atajar daña el entorno.
Respeta el Patrimonio Cultural (ruinas, márgenes de piedra, etc).
No dejes rastro de tu paso, tampoco restos orgánicos.
Infórmate, Planifica y Equípate bien para disfrutar al máximo.
¡Gracias!

1 comentario en “Qué ver y hacer en Novelda: Ruta Europea del Modernismo y más”

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